A TRES DÍAS DE HIMALAYA 2019

Cuando Kathmandú se convierte en el centro mundial del montañismo

Cada año durante los últimos días de marzo y comienzos de abril, esta ciudad recibe al mundo del montañismo que busca su sueño en las montañas más altas del mundo

Carlos Eduardo González | Redacción Alpinismonline Miércoles 27 de Marzo de 2019 - 07:57 615 | 0




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Foto de portada: Kathmandu, una vista de Narsingh Chok, una intersección en Thamel, Kathmandú, el 25 de marzo de 2016. (Foto: Suresh Chaudhary)

 

Asi es como, año tras año, esta ciudad de algo más de un millón de habitantes, mira con asombro a la elite del montañismo mundial, que llega en busca de cada objetivo personal encuadrado en distintas regiones que guardan el Himalaya, la cordillera más alta de la Tierra.

Es el paso obligada hacia cada una de las regiones que encierran una preciada gema, llámese esta Everest, Kangchenjunga, Lhotse, Makalu, Cho Oyu, Dhaulagiri, Manaslu, Annapurna e inclusive el lejano Shisha Pangma, al cual se accede desde territorio chino exclusivamente.

Y el punto de entrada donde se crea el primer conglomerado de lenguas y costumbres, es el aeropuerto de Kathmandú.

El Aeropuerto Internacional de Tribhuvan  ubicado en el Valle de Kathmandú a unos cinco kilómetros del centro de la ciudad, ha servido como un campo de aviación desde 1949, y fue inaugurado en 1955 por el rey Mahendra de Nepal. Recibió su nombre actual en 1964. Originalmente, una pista de césped, se volvió a colocar en concreto en 1957 y se ha extendido varias veces. El primer avión jet aterrizó en Tribhuvan en 1967 y las operaciones regulares de aviones comenzaron en 1972.




El Aeropuerto Internacional de Tribhuvan ubicado en el Valle de Kathmandú (Crédito By Bharatahs - Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=62890656)

En la actualidad, más de treinta aerolíneas internacionales conectan a Nepal con destinos en Asia y Medio Oriente, y el aeropuerto sirve como un centro para varias aerolíneas nepalesas. Es el único aeropuerto internacional en Nepal, hay varios proyectos en curso para construir más aeropuertos internacionales, incluido el Aeropuerto Internacional de Nijgadh, el Aeropuerto Internacional de Pokhara y el Aeropuerto de Gautam Buddha.

El aeropuerto tiene una pista de concreto de tres mil metros. Tiene dos terminales públicas, una para tráfico internacional y otra para tráfico nacional. También cuenta con una terminal para invitados VIP. Hay planes para construir una terminal separada para el transporte en helicóptero. El Radisson Hotel Kathmandu opera una sala de estar ejecutiva para pasajeros de primera clase y clase ejecutiva para algunas aerolíneas y Thai Airways opera una sala de espera para sus pasajeros clase ejecutiva, así como los titulares de la tarjeta Star Alliance Gold.

La ciudad por su parte, se encuentra a una altura de 1400 metros sobre el nivel del mar en el valle de Kathmandú en forma de cuenco en el centro de Nepal. El valle se denomina históricamente como "Mandala de Nepal" y ha sido el hogar de la cultura Newar, una civilización urbana cosmopolita en las estribaciones del Himalaya. La ciudad fue la capital real del Reino de Nepal y alberga palacios, mansiones y jardines de la aristocracia nepalí. Ha sido sede de la Asociación de Asia Meridional para la Cooperación Regional (SAARC) desde 1985. Hoy en día, es la sede del gobierno de la república nepalí establecida en 2008; y es parte de la Provincia No. 3 en geografía administrativa nepalí.




Una vista de la ciudad de Kathmandu (Crédito By 松岡明芳 - Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=55056368)

Kathmandú es y ha sido durante muchos años el centro de la historia, el arte, la cultura y la economía de Nepal. Tiene una población multiétnica con mayoría hindú y budista. También es el hogar de los Newars. Las festividades religiosas y culturales constituyen una parte importante de la vida de las personas que residen en Kathmandú.

El turismo es una parte importante de la economía; en 2013, Kathmandu se ubicó en el tercer lugar entre los diez primeros destinos de viaje del mundo por parte de TripAdvisor, y ocupó el primer lugar en Asia. Como ya es sabido, es la puerta de entrada a los Himalayas de Nepal, y alberga siete sitios del patrimonio mundial: las Plazas Durbar de Hanuman Dhoka, Patan y Bhaktapur; las estupas de Swayambhunath y Baudhanath; y los templos de Pashupati y Changu Narayan. También hay siete casinos en la ciudad.

Las áreas históricas de Katmandú fueron severamente dañadas por el terremoto de magnitud 7,8 el 25 de abril de 2015. Algunos de los edificios han sido restaurados y otros están en proceso de reconstrucción.

En lo que respecta al clima, existen en el país cinco regiones climáticas principales. De estos, el valle de Kathmandú se encuentra en la zona templada cálida (elevación que varía de 1200 a 2300 metros, donde el clima es bastante templado, atípico para la región. Esta zona es seguida por la Zona Templada Fresca con una elevación que varía entre 2100 y 3300. Las regiones de la ciudad con menor elevación tienen un clima subtropical húmedo , mientras que las partes de la ciudad con mayores elevaciones generalmente tienen un clima subtropical de altiplanicie.

En el valle de Kathmandú, que es representativo del clima de su valle, la temperatura promedio en verano varía de 28 a 30 grados centígrados. La temperatura promedio en invierno es de diez grados.

Los escaladores provenientes de distintas partes del mundo arriban a Kathmandú donde habitualmente permanecerán durante dos o tres días, preparando todo el material, reuniéndose con los responsables de las expediciones que les darán soporte y llevarán hacia cada una de las regiones que han elegido. También en la mayoría de los casos, serán entrevistados –generalmente en los hoteles donde se hospedan- por el personal del Himalayan Database de la legendaria Miss Hawley, ahora dirigido por la escaladora alemana Billie Bierling tras el fallecimiento de la periodista. Luego, iniciarán su camino hacia su destino, que en la mayoría de los casos, se sitúa en el Valle de Khumbú, donde el gran objetivo es la montaña más alta del mundo. Antes de ello, un vuelo más.

 

Lukla

Es una pequeña ciudad en el municipio rural de Khumbu Pasanglhamu del distrito de Solukhumbu en la Provincia Nº 1 del noreste de Nepal. Situado a 2860 metros, es un lugar popular donde arriban los visitantes a los Himalayas localizado en las proximidades del Monte Everest. Aunque el término Lukla significa “lugar con muchas cabras y ovejas”, hoy día se encuentran pocas en el área, es más, podríamos afirmar que hay más montañistas que cabras y ovejas.

Lukla alberga un pequeño aeropuerto que da servicio a la región, y una variedad de tiendas y hospedajes que atienden a turistas y excursionistas, que proporcionan comidas de estilo occidental y suministros para senderistas.

Es aquí donde arranca el trekking hacia los montes Everest y Lhotse. Desde Lukla, los viajeros tardarán dos días en llegar al pueblo de Namche Bazaar, una parada de aclimatación a la altitud para los que continúan.




El aeropuerto Tenzing-Hillary de Lukla (Crédito By C980040 - Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=60523323))

En agosto de 2014, el gobierno nepalí anunció planes para abrir la primera carretera asfaltada de Kathmandú a Lukla. Mientras tanto, el aeropuerto es el paso obligado para llegar a estas grandes montañas.  El aeropuerto Tenzing-Hillary es la gran puerta.

 Si el clima lo permite, el Dornier Do 228s bimotor y  los Havilland Canada realizarán vuelos frecuentes durante el día entre Lukla y Kathmandú. El aeropuerto de Lukla tiene una pista de aterrizaje muy corta y empinada, a menudo agravada por un clima peligroso, lo que ha derivado en varios accidentes, fatales en algunos casos. También ha sido llamado el aeropuerto más peligroso del mundo. Pero bueno, hoy por hoy, es uno de los puntos obligados para poder llegar al objetivo final.

Es quizás la primera prueba que nos pone en el camino, como diciendo: “aquí el que manda soy yo” y como para que vayamos viendo de qué se trata, el gran protagonista de todo esto, la montaña más alta del mundo, el Everest.

 



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