FRED BECKEY

Una vida dedicada a la montaña

Una leyenda del montañismo norteamericano. Con mas de ochenta años de historia alpinistica fue el gran icono del país del norte

Carlos Eduardo González | Redacción Alpinismonline Miércoles 1 de Noviembre de 2017 - 15:50 639 | 0




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Por Cameron M. Burns para Climbing.com

Cameron M. "Cam" Burns (1965) es una autora y escaladora australiana-estadounidense. Nacida en Melbourne, Burns creció en Sydney, Australia, donde se dedicó al surf y la escalada a temprana edad. En 1978, su familia se mudó al norte del estado de Nueva York, donde se dedicó al esquí, y luego desarrolló un interés duradero en la escalada. En 1991, ella y su compañero escalador Stephen F. Porcella publicaron la primera guía para los “fourteeners” de California. En 1996, escribió la primera guía de escalada en hielo de Colorado. Actualmente se desempeña como cronista de Climbing.com.

 

Si alguna vez le dijiste a Fred Beckey que él era el escalador más hábil que jamás haya existido, arrugaba su rostro, entrecerraba los ojos y decía, con una mirada agria, que "apenas había arañado la superficie ...". Y por superficie él se refería a la tierra.

Eso podría parecer extraño viniendo de un hombre que muchos consideran el primer ascendente más grande y posiblemente el más prolífico del planeta, aunque siempre se manejó dentro de los límites de América del Norte.

Hoy, Beckey es considerado como el escalador exploratorio más importante de los Estados Unidos. Existen "rutas de Beckey" en los riscos en casi todos los estados al oeste del Mississippi y no solo son a menudo las mejores rutas en los riscos, generalmente son las más estéticas, siguiendo las líneas naturales y las características naturales. Los libros de Beckey han guiado a decenas de miles de escaladores en rutas por todas las Cascadas, y su nombre es sinónimo de un logro de montañismo duradero. Con su fallecimiento, hemos perdido a uno de los verdaderos pioneros y leyendas estadounidenses del alpinismo.

Fred Beckey murió el 30 de octubre de 2017 en la casa de Seattle y en brazos de su mejor amiga, la biógrafa Megan Bond, quien durante los últimos años lo ayudó a manejar sus asuntos. Durante los últimos años, Beckey sufria de una falla cardíaca crónica (había tenido problemas cardíacos durante décadas) y, a principios de este otoño, su corazón ya no podía seguir el ritmo de las actividades cotidianas de su cuerpo, incluso limitadas. Beckey tenía 94 años en el momento de su muerte.




Beckey junto a Amanda Fox en Outdoor Retailer Winter Market en 2013 (Foto Andrew Burr)

Beckley estuvo ochenta años activo en la montaña. Su registro de las primeras ascensiones probablemente no sea la lista más grande ofrecida por un escalador: basta con mirar a Harvey Carter con los más de 5.000 vías. Más bien, es el calibre de las escaladas de Beckey lo que se destaca. Grande, largo, empinado, duro y, a menudo, notablemente agradable. Y, la mayoría de las veces, las escaladas de Beckey se desarrollaban bajo una impresionante logística.

Fred Beckey nació como Wolfgang Gottfried Beckey en 1923 en Dusseldorf, en una Alemania posterior a la Primera Guerra Mundial que se tambaleaba por el Tratado de Versalles y sus presiones económicas. El padre, la madre, el hermano Helmy y Fred de la familia Beckey emigraron a los Estados Unidos en 1925. En un viaje en auto en 1936 con su familia, un Beckey de 12 años deambuló solo y escaló Boulder Peak en el Cascades, lo que provocó que sus padres lo incluyeran en un grupo local de Boy Scouts.

En 1939, se unió a los montañistas de Seattle y aprendió el arte de la escalada con cuerdas. Ese mismo verano, Beckey, Clint Kelley y Lloyd Anderson hicieron el primer ascenso al monte Despair en las Cascadas. Beckey y una variedad de amigos hicieron ascensiones de unas asombrosas 35 cumbres en una región donde 20 ascensos de picos son un logro importante.

En los siguientes dos años -cuando solo tenía 17-18 años-, Beckey y varios amigos corrieron por las Cascadas en una especie de borrachera sin fin jamás vista por los montañeros locales. Inseguros de que incluso pudieran acceder a algunos de los picos que eran sus objetivos, Beckey y su equipo hicieron ascensos de 50 picos, la mitad de ellos primeras cumbres.

En el verano de 1940, Beckey y Helmy se aventuraron en el Luna Cirque del Northern Picket Range ("ese horrible lugar", dijo un visitante posterior, citando a Scott cuando llegó al Polo Sur), que solo ha visitado a humanos dos veces antes, embolsándose picos y explorando tanto como sea humanamente posible.




En 1961, Fred Beckey e Yvon Chouinard subieron al Beckey / Chouinard en South Howser e hicieron la primera ascensión de la cara norte del Monte Edith Cavell, dos de las rutas más importantes en la historia del alpinismo canadiense. (Foto Jeff Johnson)

"Ese viaje que Helmy y yo hicimos a los Picket en 1940 fue uno de los más duros", dijo Beckey a Chris Jones en una entrevista con la revista Mountain en 1973. "Atravesamos los piquetes, solo nosotros dos. Creo que fuimos muy audaces en nuestras primeras grandes escaladas en un país tan desolado. Estábamos arriesgándonos con el rocarealmente malo, con "tranvías" rotos de hielo colgando sobre nosotros, y los glaciares estaban muy agrietados. Gané mucha confianza en ese viaje ... Tiendo a pensar que en ese momento teníamos un aura de valentía, o tal vez simplemente carecíamos de miedo, pero en cualquier caso no lo pensamos tanto como lo haríamos ahora. Nos volvimos buenos haciendo nuestros propios preparativos y defendiéndonos por nosotros mismos.".

Mil novecientos cuarenta y dos, sin embargo, fue el año más importante de la vida de escalada temprana de Beckey cuando él, entonces de 19 años, y Helmy hicieron el segundo ascenso del Monte Waddington en Columbia Británica. El primer ascenso de Waddington había visto 16 intentos repartidos en dos décadas. Fritz Wiessner, que casi hizo la primera ascensión de K2 en 1939, y su socio Bill House conquistaron el "Mystery Peak" en 1936. El segundo ascenso fue un gran premio para los hermanos Beckey.

Waddington fue también la culminación temprana de una filosofía de doble filo que los Beckeys adoptaron durante su extenso período Cascades 1939-41: primero, realmente explorando, viendo montañas y muros que otras personas no sabrían hasta años más tarde. Segundo, y quizás por qué Beckey seguiría siendo una fuerza en el mundo de la escalada, es que los hermanos estaban profundizando en los límites de la resistencia física, recorriendo enormes distancias en matorrales imposibles y en terrenos montañosos enloquecedores para aplicar sus habilidades avanzadas de escalada en un aspecto extravagante.

A mediados de la década de 1940, Helmy se había "retirado" del alpinismo, pero Fred estaba empezando una nueva versión de su carrera de escalador que implicaba viajes mucho más grandes, poniéndose en marcha para escalar objetivos que a menudo se encontraban a cientos, incluso miles, de millas de distancia. En 1946, realizó su segunda expedición a Alaska y subió Kate´s Needle y Devil´s Thumb, ambas primeras cumbres. A finales de los años 40 y 50, Beckey continuó con una dieta abundante de objetivos alpinos, principalmente en Alaska y Canadá, donde realizó la primera ascensión de picos como el monte Hunter y el monte Deborah, y abrió nuevas rutas como el Northwest Buttress en Denali, la tercera ruta en la cima.




Fred en Alaska en 2005 (Foto Ray Borbon)

A mediados de la década de 1950, Beckey probó suerte en el juego de la expedición cuando fue invitado a unirse a un equipo internacional que se dirigía al Lhotse. En lo alto de la montaña, una tormenta hizo que Beckey y su compañero de escalada suizo, Bruno Spirig, se accidentaran, y más tarde se acusó a Beckey de abandonar a Spirig.

Las historias circulaban, muchos rumores infundados, y Beckey que se fue alejando de este tipo de empresas. Fue una de las razones por las que la escalada de Beckey nunca se alejó mucho de las métricas que había establecido en la adolescencia: un equipo pequeño, gente confiable, un objetivo difícil, luchar como el infierno.

 

Curiosamente, esas medidas también coincidían con el desarrollo de Beckey como escalador. A principios de la década de 1960, la gran capacidad técnica de Beckey -sobre roca y hielo- lo colocó en un reino que incluía solo un puñado de escaladores, la mayoría de los cuales eran técnicos de roca con amplia experiencia (como los escaladores de Yosemite) o alpinistas con talento, pero no ambos. En ese momento, ningún otro escalador era tan completo como Beckey.

Y luego estaban los viajes por carretera. Al principio de su carrera, Beckey comenzó a pensar poco en las enormes distancias que lo separaban y en las escaladas que quería hacer. Con regularidad conduciría 1,000 millas para intentar algo. Si se veía frustrado por personalidades inmanejables, el clima o simplemente una simple molestia, podía darse la vuelta y conducir 1,000 millas a otro objetivo, siempre en movimiento, siempre buscando la próxima gran escalada.




Fred Beckey (Foto Mountain project)

Mientras se movía más allá de las Cascadas, Alaska y Canadá, comenzaron a sucederse ascensos a  torres en el desierto del sudoeste, muros en los Ríos Eólicos, caras blancas y limpias de las Sierras y cualquier oportunidad que se le apareciera. Su nombre se puede encontrar cientos de veces en guías de todo tipo, en su mayoría relacionadas con ascensiones clásicas.

Al principio, la aguda inteligencia de Beckey fomentó una carrera literaria que, al igual que su escalada, abarcaría generaciones. Sus actividades de publicación comenzaron hace casi 70 años cuando escribió una guía de escalada de las Cascadas y las Montañas Olímpicas para el American Alpine Club. Su icónica guía en cascada de tres volúmenes, Cascade Alpine Guide, se imprimió durante décadas y sus otros libros, desde lectores de mesas de café como The Mountains of North America y Mount McKinley: Icy Crown of North America hasta el vertiginoso catálogo de 527 páginas de los glaciares sobre la historia de las cascadas del norte, son obras maestras. A partir de 1942, Beckey escribió 22 artículos y cientos de informes de primera mano para el American Alpine Journal. Como señaló el editor de AAJ Dougald MacDonald en 2014, "Ningún escalador en los 88 años de historia de la AAJ ha escrito más informes o ha tenido más escaladas citadas en estas páginas que Fred Beckey".

Beckey nunca buscó reconocimiento por sus escaladas. En una entrevista de 1994, Don Liska, el legendario compañero de escalada de Beckey, me dijo que había escrito una carta al presidente Jimmy Carter en un intento de obtener algún reconocimiento del estado hacia el escalador. Cuando le dije a Beckey sobre eso, su reacción fue: "¿Pero a quién le importa eso?"

Hice cinco viajes grandes (y un puñado de otros más pequeños) con Beckey entre 1991 y 2000, y la frustración en su rostro por no poder llegar a su punto máximo de manera oportuna y su propia reticencia y los riesgos involucrados fueron evidentes después de cada falla. Aun así, también era obvio que disfrutaba viviendo fuera de su auto, no higienizandose durante días o semanas, y robando sobres Fed-Ex para usar como archivador improvisado, y condimentos de restaurantes de comida rápida. Como siempre lo había hecho, todavía amaba vivir generalmente sin reglas.




Fred Beckey (Foto Mountain project)

En la década de 2000, continuó haciendo viajes por todo el mundo, especialmente varios a China, pero su cuerpo envejecido no podía hacer lo que su cerebro esperaba, y la mayoría de las veces se fue con las manos vacías.

 

En los supermercados, recogía tabloides y hacía comentarios maravillosamente juveniles sobre las personas y los artículos allí incluidos. En los restaurantes, se quejaba de otros clientes en un volumen justo fuera de su rango auditivo. En 1991, en un restaurante del centro de México, sorprendió al fallecido Mike Baker y a mí al preguntar en voz alta a toda la cantina: "¿Por qué estas jodidas personas no aprenden inglés?" Y si alguna vez te llamaba por teléfono, lo que decía sobre ti después de colgar, era infinitamente lo más revelador: "Guy es un poco idiota, pero conoce algunos buenos lugares". "Es difícil estar cerca, pero estoy dispuesto a intentarlo". No soporto al tipo, pero él conoce el camino. "Etc., etc., etc.

Sin embargo, a pesar de que se presentaba a sí mismo como una especie de personaje asqueroso y sucio, el suyo era un intelecto agudo. En 1997, se quedó en mi casa durante 10 días, y gruñó algo que sonó como: "Tengo que enviar un correo electrónico a Lindsay Griffin mi editora británica". Luego de redactarlo, me mira y dice "Envíalo, ¿quieres?" Gruñó. "Tengo hambre."

El 30 de octubre, el mundo perdió a un hombre que fue, es y siempre será un verdadero ícono de la escalada estadounidense. Constantemente demostró durante sus 94 años que la mejor vida es una vida de acción. Los socios de escalada y amigos a menudo se han preguntado acerca de la tormenta perfecta de factores que rodean a Beckey, sobre su manejo, su educación, su registro de ruta, su equipo, su próximo objetivo, su "salsa secreta". Pero un resultado es innegable: la carrera de montañismo de Fred Beckey nunca ha sido ni será superada por ningún montañero estadounidense.

A Beckey le sobrevive su hermano Helmy, que regresó a Alemania hace más de una década, y que fue su primer y más cercano compañero. Beckey será enterrado en un servicio privado dentro de la próxima semana, y un monumento público para Beckey se llevará a cabo en noviembre.




Fred Beckey en 2014 (Foto Peter Stevens)



Nota principal: http://www.alpinismonline.com/mz-notas.asp?id=10789
Versión imprimible: http://www.alpinismonline.com/mz-notas-print.asp?id=10789




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