ENTREVISTA EXCLUSIVA MIKE HAMILL

Vimos a algunos operadores cortar el logotipo de sus tiendas antes de dejarlas arriba como basura

Entrevistamos al escalador estadounidense, líder del equipo Climbing The Seven Summits, uno de los grandes protagonistas de la temporada Everest

Alpinismonline Magazine | Redacción Alpinismonline Martes 18 de Junio de 2019 - 00:30 867 | 0


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Por Fernanda Insua y Carlos Eduardo González | Redacción Alpinismonline Magazine


Foto de Portada: Mike Hamill (Foto @remykloos)




Sin lugar a dudas, el tema de Everest ha sido en esta temporada de Himalaya el que ha acaparado la principal atención que inclusive ha trascendido el aspecto de la propia montaña, y han entrado a jugar sin lugar a dudas, otro tipo de valores.

Desde hace ya algunos años que esto viene sucediendo, pero prácticamente ha estallado este año debido a la gran cobertura que medios ajenos a la montaña, le han dado a lo largo de todo el mundo, y esto sí es lo relevante.

Pero bueno, esto nos ha dado la posibilidad de analizar profundamente –en otra nota que hemos publicado hace algunos días- todo lo referente a este tema tan conflictivo.

Dentro de este escenario, nos encontramos con uno de los protagonistas sin lugar a dudas, de este Everest que hoy por hoy nos toca vivir, y que también viene desarrollando su actividad desde hace muchos años con cada vez más protagonismo.

Mike Hamill es uno de los referentes del Everest en estos tiempos que corren. En esta temporada, ha llevado a más de sesenta escaladores a la cumbre, con una de las efectividades más concretas y su empresa forma parte de ese grupo de “elite” por llamarlo de alguna forma, conformado por las empresas tradicionales que prestan servicio en la montaña más alta del mundo.

A su regreso de Nepal estuvimos con él, recién llegado a casa luego de una temporada verdaderamente extenuante. Y hablamos de muchos temas, del Everest en su gran mayoría, pero también sobre otras cuestiones que van un poquito más alla.

Los dejamos entonces con Mike Hamill, el gran protagonista.

 

¿Cuál consideras que es el "secreto" de tu éxito esta temporada?

Creo que lo más importante fue que tuvimos un gran éxito en la cima porque supimos  cómo evitar las multitudes el día de la cumbre debido a nuestra experiencia. Nuestra atención a los detalles, nuestra infraestructura y el profesionalismo de nuestro personal, con su experiencia, juegan un papel importante en nuestro éxito.

Realmente no he visto nada nuevo en términos de las ofertas del Everest en los últimos quince años y creemos que hay mucho espacio para la mejora y la innovación. Por ejemplo, estamos incentivando a nuestros Sherpas para que busquen mejores calificaciones internacionales, utilizando la pre-aclimatación, incluyendo el uso de cámaras hiperbáricas para acortar de forma segura la duración de la aclimatación en el Everest, e invirtiendo en mejores infraestructuras e instalaciones que sean sostenibles y cómodas y contribuyan a la salud y la felicidad de los escaladores durante la expedición, como nuestras carpas climatizadas Everest Executive.

Estamos intentando activamente impulsar el progreso y tenemos muchas mejoras en mente para la próxima temporada. Durante demasiado tiempo, parece que los operadores dictaron a la clientela potencial cómo será todo, mientras que nosotros ahora estamos intentando escuchar los comentarios del mercado y satisfacer sus necesidades para estar a la vanguardia de nuestra industria y adaptarnos continuamente.

 

¿Consideras que la situación laboral de los Sherpas realmente ha cambiado?

Sí, desde la avalancha que mató a 16 Sherpas en 2014, la situación laboral de los Sherpas ha mejorado. El gobierno ha ordenado que todas las compañías tengan seguro para sus Sherpas e instituyeron un salario más alto en todos los ámbitos.

El problema históricamente no han sido las empresas de renombre. En general, los servicios de guías extranjeros como CTSS siempre han tenido seguro y han pagado bien a sus Sherpas. Lamentablemente, a menudo es el menor costo, los operadores locales pueden cobrar menos porque están dispuestos a tomar atajos que ponen en riesgo tanto a Sherpas como a los clientes.

 

¿Contribuye su empresa con obras solidarias y ayuda al pueblo nepalí?

Nuestros Sherpas son algunos de los mejores pagados en la montaña y siempre hemos tenido seguro para ellos. Para nosotros y para nuestra clientela, son el aspecto más importante de nuestras expediciones, los vemos y somos amigos cercanos y trabajamos arduamente para cuidarlos.

Más allá de esto, donamos una parte de nuestras ganancias en CTSS a la Fundación Tiger of the Snows, una organización sin fines de lucro que comencé hace varios años, que financia la educación para comunidades desatendidas que se dedican al  turismo, tales como las del Khumbu, donde se encuentra el Everest.

 

¿Cómo está estructurada su empresa y cómo se lleva a cabo la programación y gestión de una temporada?

Soy el propietario de CTSS y administro personalmente la logística de cada una de nuestras expediciones al Everest y al Lhotse. También dirijo cada expedición como Gerente de Expedición desde el campamento base. Contrato solo a los mejores guías de altura de todo el mundo para dirigir a nuestros equipos en la montaña que tienen una vasta experiencia en el Everest y en otros lugares.




Foto Tendi Sherpa

¿Considera que su empresa contribuye a la mencionada "masificación" del Everest ofreciendo condiciones muy cómodas en el CB?

Cada operador en la montaña contribuye a las multitudes en virtud de estar en el Everest, pero algunos administran sus equipos de manera más efectiva y segura que otros.

La masificación se origina a partir de una serie de problemas, en primer lugar, servicios de guía baratos con personal sin experiencia. Guías que crean una situación de "ciegos guiando a ciegos" que no saben cómo manejar a sus escaladores, sus horarios o no conocen o identifican los límites de su clientela.

Además, los operadores más baratos no invierten en su propia infraestructura y, a menudo, siguen ciegamente los Servicios de Guía más grandes y tienen una "mentalidad de rebaño" y una falta de liderazgo.

La comodidad en el CB no tiene nada que ver con el hacinamiento en la cresta de la cumbre, como señalé anteriormente, nuestro equipo no se vio afectado en absoluto por la multitud y si esas condiciones fueron más saludables y los mantuvo más  fuertes, debido a las instalaciones, ellos verdaderamente las disfrutaron durante toda la temporada.

 

En su opinión, ¿cuál es la diferencia, si existe, entre un "turista de altitud" y un montañero?

Creo que la gente explora las altas montañas por diferentes motivos y  cada uno tiene su propia historia y sus antecedentes.

Creo que para algunos definir a un montañero de una manera muy estricta  y criticar a otros por la utilización de las montañas, es caminar por una pendiente resbaladiza.

Al igual que el cliente guiado en Everest puede ser criticado por no ser un escalador "puro", el alpinista de élite puede ser criticado por tomar demasiados riesgos y poner en peligro la vida de otros en caso de que sea necesario un rescate.

Las montañas nos inspiran a todos por diferentes motivos y creo que cuanto más las respetamos y reverenciamos  con humildad, mejor estamos todos. Seremos más apasionados a la hora de protegerlas y estaremos más informados sobre cómo hacerlo.




El equipo de CTSS en la cumbre del Monte Everest (Foto Casey Grom)

¿Cómo eliges tus guías, sherpas y tu equipo de BC?

Como mencioné, contratamos solo a los mejores guías de altura y Sherpas del mundo. Son la columna vertebral de nuestras expediciones y en la que se basa nuestra reputación, por lo que no comprometemos nuestro hacer.  Estamos dispuestos a pagar más que casi cualquier otro servicio de guía para atraer al mejor talento.

Saber que tus escaladores están cuidados en la montaña de la mejor manera es fundamental para nosotros y nos esforzamos por contratar a los mejores. Uno de ellos es el argentino Tommy Ceppi, quien estuvo en el Everest con nosotros esta temporada.

 

¿Cómo gestiona su empresa los residuos generados durante la temporada?

Todos los equipos deben pagar un depósito monetario en términos de basura generada para obtener un permiso para escalar el Everest. No recibes la devolución de dicho depósito a menos que puedas probar que has gestionado toda tu basura correctamente. Al final de la expedición, bajamos toda nuestra basura y enviamos los desechos  hacia abajo, al valle, para que los incineren de manera responsable.

 

En su opinión, ¿qué se debe hacer con Everest para evitar lo que ha estado sucediendo con respecto al hacinamiento, si se debe hacer algo?

Respecto a las multitudes, este año fue un poco extraño ya que las cuerdas no se fijaron hasta el final de la temporada, hubo una pequeña ventana climática para intentar la cumbre y luego todos abandonaron la montaña antes de que comenzaran los mejores días de cumbre de la temporada.

Como operador experimentado, sabemos cómo evitar las multitudes, y aunque este año ha habido una gran atención de los medios de comunicación, las multitudes siempre han sido parte de la experiencia del Everest.

La próxima temporada tendremos las cuerdas fijadas más temprano, es probable que tengamos una mejor ventana de cumbre, y trabajaremos con los doctores de cascada para permanecer más tiempo en la montaña, así que no veo que la aglomeración sea un problema.




Mike y Tendi Sherpa en el Lobuche aclimatando para Everest 2018 (Foto Tagnepal)

Su equipo se pone de acuerdo con el resto de los principales operadores  respecto al día de empuje hacia la cumbre o en relación a cualquier otra instancia durante el desarrollo de la expedición?

Sí, discutimos el empuje hacia cumbre y el momento del mismo con otros equipos en la montaña, lo que nos ayuda a programar y espaciar nuestros intentos de cumbre. Todos los equipos pueden decidir ir el mismo día como lo hicieron muchos en esta temporada, pero tener una idea de cuándo iría el grueso de la gente nos permitió evitar en gran medida el tema de las multitudes.

 

Sin duda has hecho una estrategia de empuje muy interesante, con 100% de efectividad. El hecho de haber dividido el empuje final en cuatro grupos, ¿se debió al problema de la masificación o qué factor influyó específicamente?

Sí, las multitudes que sabíamos que se generarían en algunos días específicos ciertamente afectaron nuestra estrategia de cumbre. Como usted bien menciona, creo que las evitamos muy eficazmente: tuvimos 61 cumbres X 8000m en nuestro equipo este año, con 57 de ellas en Everest y 4 en Lhotse.

Transitamos por esas multitudes con paciencia y estrategia y nuestro equipo no se vio afectado en gran medida por ellas.

Sabíamos que iban a ser días de cumbre de mucho trabajo  y tenemos mucha experiencia en el manejo de multitudes, por lo que empleamos dos estrategias diferentes para mitigar a la  aglomeración de gente:

Nuestro primer equipo quedó muy por delante de todos los demás en un día ajetreado de cumbre habiendo llegado a la misma y regresando antes de que se desarrollaran los cuellos de botella masivos, debido a esto estuvieron a salvo el día de cumbre.

Nuestro segundo equipo se mantuvo en el C2 y jugamos al juego de la paciencia y, al tener acceso a los mejores pronósticos del tiempo, sabíamos que había otra ventana que podíamos aprovechar y, por lo tanto, evitar las multitudes por completo. Nuestro segundo equipo tuvo el mejor día de cumbre de la temporada y se ubicó en la cima solo en un clima perfecto sin vientos con una gran cantidad de apoyo (4 escaladores con 3 guías y 8 sherpas) y oxígeno. Fuimos el último equipo en bajar del collado sur, mucho después de que la mayoría empacara y se fuera.

 

 

“Hemos visto a otros operadores baratos cortar el logotipo de sus tiendas para que no puedan ser identificados y dejarlas allí como basura.”

 

 

El día anterior a la cumbre del último grupo, estuvimos en contacto con Ignacio Montesinos en el  C4, nos informó que el campo era un verdadero desastre. Carpas dispersas, restos de comida, una verdadera desolación. Estaban solos allí. ¿Qué se debe hacer con todo eso? ¿Las expediciones no cumplen con las regulaciones o el problema de la basura en Everest no está regulado?

Sí, Nacho tiene razón, el Collado Sur estaba sucio. Solía estar muy sucio, luego los equipos comenzaron a limpiarlo y, nuevamente, en los últimos años se ha vuelto a ensuciar aún más. Esto se debe a que algunas compañías no éticas dejaron su basura allí a propósito porque es más fácil y más barato hacerlo en lugar de pagar a Sherpas para que la bajen.

Esto no solo es asqueroso, sino que también le da al Everest una fama terrible. Incluso hemos visto a otros operadores baratos cortar el logotipo de sus tiendas para que no puedan ser identificados y dejarlas allí como basura. Es triste que esto sea parte de escalar el Everest y que genere desánimo en la comunidad de escaladores. Sin embargo, mayormente, los equipos retiran la basura y cuidan la montaña. Son solo unos pocos los que nos dan mala reputación al resto.




Todo el equipo de CTSS en el campo base del Monte Everest 2019 (Foto CTSS)

Usted ha guiado a escaladores en diferentes partes del mundo, principalmente en América del Norte, Alaska y el Himalaya. A su gusto, ¿en cuál de estos lugares se siente más cómodo? En otras palabras, ¿cuál es su lugar favorito?

He pasado los últimos 20 años guiando y liderando en las montañas de las Siete Cumbres, así que me siento muy cómodo en todos ellos y cada uno tiene su propio encanto al que espero volver cada año, pero mi favorito es el Vinson en la Antártida. Es una experiencia tan remota, salvaje y única que no se compara a escalar en ningún otro lugar del mundo. Es realmente una expedición única en la vida, es como volver a la Edad de Hielo.

 

¿Cuál es la principal diferencia que encuentras con los otros sitios?

Cada región del mundo, como mencioné antes, tiene su propio carácter especial. Una de las cosas que me encantan del circuito de las Siete Cumbres es que existe una variedad tal en las escaladas y culturas locales que probablemente no podría experimentar de otra manera. Mendoza y Aconcagua, por ejemplo, tienen un encanto muy singular que me hacen regresar año tras año.

 

Como un gran experto en montañismo a grandes alturas, específicamente en el Himalaya, ¿hacia dónde crees que va el alpinismo de grandes alturas cuando casi todo está conquistado?

Creo que siempre habrá espacio para crecer y progresar en las altas montañas. Seguiremos viendo cambios en los estilos de escalada que impulsarán y harán evolucionar el deporte. Hace cincuenta años, pocos podrían haber imaginado a Ueli Steck en solitario escalando el Eiger tan rápido como lo hizo, o a Alex Honnold haciendo El Capitán en free solo. Podríamos pensar que no hay mucho espacio para el crecimiento y que no es posible predecir hacia dónde irá el deporte, pero seguirá progresando y eso es parte de la belleza del deporte.

Creo que comenzaremos a ver muchos más solos de velocidad sin oxígeno suplementario en el Everest y en otros lugares en la próxima década.

 

 

“Mi favorito es el Vinson en la Antártida. Es una experiencia tan remota, salvaje y única que no se compara a escalar en ningún otro lugar del mundo”

 

 

Para terminar Mike, un tema que siempre ha sido el eje de una gran controversia sobre el uso o no de oxígeno suplementario en las grandes montañas del Himalaya, ¿qué puede decirle a la gente al respecto?

Los escaladores que pueden ascender a los picos más grandes del mundo sin oxígeno suplementario son increíblemente impresionantes por su destreza genética, su capacidad para sufrir, o ambas cosas. Es genial ver a escaladores talentosos empujando los límites de lo que es posible.

Sin embargo, creo que es genial que todos puedan experimentar el poder y la grandeza de las montañas, y no creo que escalar sin oxígeno sea la única forma de acercarse a las montañas. Incluso si usas oxígeno suplementario, aun así estarás siendo empujado más lejos de lo que nunca antes has estado y puede que todavía no llegues a la cima.

Cada uno tiene límites diferentes, pero lo que creo que es importante es que las personas se fijen grandes metas y se atrevan a vivir las montañas a su manera.

 

Muchas gracias Mike por este testimonio. Un saludo de todo el equipo de Alpinismonline Magazine.




Mike Hamill (Foto Varun Ram)



Nota principal: http://www.alpinismonline.com/mz-notas.asp?id=11333
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