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Se van cerrando las posibilidades de recuperar al Opportunity

Luego de cuatro meses de intentos, la fase de recuperación del Opportunity entra en una fase final y decisiva

Alpinismonline Space | Redacción Alpinismonline Domingo 28 de Octubre de 2018 - 19:20 515 | 0




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La NASA espera terminar pronto los esfuerzos para contactar al Opportunity Mars rover, en silencio desde el pasado 10 de junio, después de que se apagara durante una gran tormenta de polvo.  No obstante, continuará escuchando las señales de la nave durante los próximos meses.

El Opportunity, que ha estado en Marte desde enero de 2004, se contactó por última vez con la Tierra por aquel entonces, tras lo cual no ha podido restablecerse una nueva comunicación, a pesar que la tormenta que lo afecto prácticamente ya ha desaparecido de la superficie del planeta.

El 11 de septiembre, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA dijo que la profundidad óptica, una medida de la turbidez de los cielos marcianos, había descendido a un nivel lo suficientemente bajo como para permitir que la luz solar llegara al rover para generar energía.

En ese momento, los controladores iniciaron un esfuerzo conocido como "escucha activa" en el que transmitían los comandos al móvil en caso de que no pudiera reanimarse y escucharan las transmisiones del móvil en respuesta.

Después de más de un mes, el Opportunity no ha respondido a esos comandos, y ese esfuerzo de escucha activa pronto terminará. "Tenemos la intención de seguir haciendo ping a Oportunidad diariamente durante al menos una o dos semanas más", dijo Lori Glaze, director en funciones de la división de ciencia planetaria de la NASA, durante una presentación el 22 de octubre en oportunidad de una comunicación con la prensa.

Glaze dijo que un factor para poner fin a la campaña de escucha activa es prepararse para el amartizaje de la nave espacial InSight en Marte el 26 de noviembre. "Queremos relajarnos antes de que InSight llegue a Marte y asegurarnos de que todos nuestros recursos orbitales estén enfocados en un Aterrizaje exitoso del InSight ", dijo.

Ese calendario es consistente con los planes anteriores para intentar restablecer el contacto con Opportunity. La NASA dijo el 30 de agosto que, una vez que los cielos se despejaran lo suficiente, intentaría escuchar activamente durante 45 días. "Si no recibimos respuesta después de 45 días, el equipo se verá obligado a llegar a la conclusión de que el polvo bloqueado por el sol y el frío marciano han conspirado para causar algún tipo de falla de la cual el rover probablemente no se recuperará", dijo John Callas. , Gerente de proyectos del Opportunity.

Algunos de los antiguos controladores del rover fueron críticos con ese plan, argumentando que no era tiempo suficiente para ver si el Opportunity podía ser revivido, particularmente si sus paneles solares estaban cubiertos de polvo. La NASA respondió que, una vez que finalice el esfuerzo de escucha activa, continuará escuchando las transmisiones de Opportunity durante los próximos meses, pero no le transmitirá ningún comando.

Ese sigue siendo el caso, dijo Glaze. "Solo porque no estamos haciendo ping activamente a Opportunity, nadie se da por vencido", dijo. "Vamos a seguir escuchando durante bastante tiempo para ver si hay alguna posibilidad de que los paneles solares se quiten el polvo y puedan recargar las baterías".

Un desafío para esos esfuerzos es la salud de esas baterías. Glaze notó que, mientras la tormenta de polvo moderaba las temperaturas, el regreso de los cielos despejados significaba fuertes caídas de temperatura cada noche. "Las baterías pueden estar demasiado frías, y eso puede ser demasiado para el pequeño rover”.
 



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