MAGAZINE OCEAN | OCEANO PACIFICO
Kiribati y su inexorable desaparicion
Es el primer país condenado desaparecer debido al cambio climático

LUNES 3 DE DICIEMBRE DE 2018 | ID#11164
Redacción Alpinismonline

Kiribati es un estado conformado por 33 atolones de coral y una isla volcánica llamada Banaba. Oficialmente se denomina República de Kiribati.

Estas formaciones insulares, localizadas en la Micronesia, entre Hawái y la Polinesia, se agrupan en 4 grupos: la mencionada isla de Banaba, las islas Gilbert -formadas por 16 atolones-, las islas Fénix -formada por 8 atolones- situadas a 1.800 Km al sudeste de las anteriores, y las islas de la Línea -formadas también por otros 8 atolones y un arrecife- situadas a 3.300 Km al este de las islas Gilbert.

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Uno de sus atolones es famoso: Kiritimati (Isla Christmas), que no sólo es el atolón más grande del mundo sino, además, el primer lugar poblado del planeta en dar la vuelta al calendario cada año. Es decir, el primero en recibir el año nuevo cada 1° de enero.

El país es una república parlamentaria, y en 2016 ganó las elecciones Taneti Maamau, quien puso énfasis en potenciar la pesca y el turismo, en la que es una de las cinco naciones menos visitadas del mundo. La única forma de llegar es por avión, la compañía Air Kiribati conecta con BrisbaneAustralia, una vez a la semana, pasando por Honiara (Islas Salomón) y Nauru. Es operado en conjunto con Fly Solomons, y cuesta alrededor de US$ 900 ida y vuelta. La otra línea que conecta Kiribati con Brisbane es Nauru Airlines, que hace el vuelo Brisbane-Nauru-Tarawa por unos US$ 1.200 ida y vuelta. Desde Fiji también vuela Fiji Airways: Nadi-Tarawa, ida y vuelta, US$ 800.



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Particular geografía

Este archipiélago emerge únicamente entre 2 y 3 metros sobre el nivel del mar, por lo que resulta tremendamente sensible a las oscilaciones marítimas. Ya hace casi 20 años, en 1989, la ONU vaticinaba el futuro del país. De hecho, dos de sus atolones, Tebua y Abanuea, ya desaparecieron bajo las aguas. Afortunadamente, estaban deshabitados.

El ex presidente Anote Tong llevó a cabo una intensa campaña internacional para concientizar sobre la amenaza a su país, y entre otras medidas, pidió ayuda a estados cercanos como Australia y Nueva Zelanda. Este último se comprometió a recibir cada año a 75 habitantes, otorgándoles un permiso de trabajo.



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La compleja situación geográfica afecta no solamente a los 105.000 habitantes de Kiribati, sino también a los 11.810 del archipiélago de Tuvalu, a los 66.223 de las Islas Marshall, a algunas islas de la costa este de Panamá, a otras tantas de Alaska y a un sinfín de pequeñas islas distribuidas por todo el globo.

El principal factor, aunque no el único, que imposibilita la supervivencia en estas islas es el ascenso del nivel del mar, que junto con la escasa altitud de todas ellas, garantiza la desaparición de las mismas en un horizonte temporal de 50 años.

Pero el incremento del nivel del mar no es la única consecuencia del cambio climático que está afectando a estas poblaciones. Además de esto, el deshielo, tanto ártico como antártico, provoca importantes cambios en la circulación termohalina, lo cual se traduce en un incremento de las tasas de agua dulce en el océano que, sumado al continuo crecimiento de la absorción de CO2 atmosférico por parte de los océanos, acidifica enormemente las aguas marinas. Ello conlleva consecuencias tales como la destrucción de los arrecifes de coral y la modificación en el comportamiento de las especies marinas, por no hablar de la extinción de muchas de ellas.

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Asimismo, la modificación de la circulación termohalina, puede conllevar la radicalización de fenómenos atmosféricos como tormentas tropicales o huracanes.

 

Migración obligatoria, refugiados climáticos, ¿la futura realidad social?

Parece que la solución más viable para estas poblaciones insulares es la migración, ya que de lo contrario, no solamente se invertirá un gran capital en desarrollar obras faraónicas como plataformas, diques, muros, etc., sino que estarán cada vez más expuestos a fenómenos atmosféricos extremos, viendo además cómo desaparece su principal recurso de explotación, la pesca, por los motivos ya expuestos -cambios de salinidad y temperatura-.



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Por tanto, hay que plantear seriamente lo que supone para una comunidad humana, en algunos casos todo un país, emigrar forzadamente a otro territorio, y sobre todo ¿cómo se llevaría a cabo esta evacuación?

Por otra parte, en el caso de los países de la Micronesia -Kiribati, Tuvalu, etc- se ponen sobre la mesa los nombres de posibles países receptores como Australia y Nueva Zelanda.

Aunque por el momento el estatus de refugiado por razones climáticas no existe, en el futuro esta situación podría cambiar.  

En octubre de 2013 el kiribatiano Ioane Teitiota pidió asilo climático en Nueva Zelanda. Trató de convencer a las autoridades neozelandesas de que su país se muere, se ahoga, y temía por el futuro de sus hijos. "Me preocupa nuestro futuro, nuestros hijos", sostiene Teitiota. La gente en Kiribati "está preocupada por su vida", agrega.           



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 Si se hubiera aceptado su petición, Teitiota se habría convertido en el primer refugiado climático del mundo. Pero el Tribunal de Inmigración de Nueva Zelanda desestimó su solicitud con la siguiente explicación: "En realidad, toda la población de Kiribati se ve obligada a hacer frente a la degradación del medio ambiente". Después, la reclamación de Teitiota fue rechazada por el Tribunal Supremo y el Tribunal de Apelación. Sin embargo, el hombre dice que no se va a quedar de brazos cruzados.

Durante los últimos 20 años, Nueva Zelanda y Australia han rechazado al menos 17 solicitudes de ciudadanos de las islas del Pacífico que pedían la condición de refugiados por el cambio climático.



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También se baraja la posibilidad de trasladarlos a un territorio con características similares al que abandonan, con el cual se puedan identificar, pero que a la vez ofrezca garantías de seguridad. En el caso de Kiribati y los demás archipiélagos de la Micronesia es complicado encontrar un espacio similar ya que la mayoría están afectados por las inundaciones, además de tener categorías muy elevadas de protección. De hecho el Gobierno ya ha comprado 6.000 hectáreas de tierras en Fiyi, a 2.200 kilómetros al sur de Kiribati.



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"Si no se hace nada, Kiribati se hundirá en el océano. Para 2030 empezaremos a desaparecer. Nuestra existencia terminará en etapas. Primero, las capas de agua dulce serán destruidas. Los árboles del pan, el taro... el agua salada los matará", afirmó en 2013 su entonces presidente, Anote Tong.

 

 

Otros paraísos también se hundirán…

 

Las islas Maldivas, se encuentran entre 1,5 y 2,3 metros sobre el nivel del mar.  Las perspectivas más pesimistas de la elevación del nivel del mar indican que unos 317.000 isleños tendrán que abandonar para siempre su hogar antes del fin de este siglo, dejando una cultura de unos 2.000 años de antigüedad bajo el agua.  

Ya en 2009, los científicos reunidos en el Congreso Internacional sobre Cambio Climático en Copenhague llegaron a la conclusión de que el deshielo de las regiones árticas provocaría una subida del nivel del mar de hasta un metro de altura en este siglo.  Ante esta amenaza, el entonces presidente del país insular, Mohamen Nasheed, propuso ahorrar dos millones de dólares procedentes del turismo cada año para poder comprar un nuevo hogar a sus ciudadanos en caso de una eventual evacuación.



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Como fruto de las preocupaciones del Gobierno por el cambio climático y la probable desaparición del país, así como de la firme apuesta por el turismo, nació la idea de la construcción de nuevas islas artificiales.

 

Fuentes:

https://www.lainformacion.com/mundo/la-isla-de-kiribati-se-prepara-para-evacuarse-antes-de-su-hundimiento_PFBouYSXeW2ui9hFXUzhN3/

https://www.lanacion.com.ar/2198716-alerta-roja-kiribati-paraiso-del-pacifico-desaparece

https://actualidad.rt.com/sociedad/171337-islas-cambio-climatico-calentamiento-global

https://www.clarin.com/viajes/primer-pais-desaparecera-cambio-climatico_0_ABqTvMHuu.html



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