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Aconcagua: ¿Qué sucedió con Michael Nimitsil?

Recibimos una carta del andinista estonio Tarmo Riga quien aparentemente fue la última persona que vio con vida a Michael a pocos metros de la cumbre. Está pidiendo una investigación sobre el hecho.

Sábado 12 de Diciembre de 2009 - Hora: 11:04
Redacción Alpinismonline
Argentina




Tarmo Riga es un montañista estonio que hizo cumbre en el Aconcagua el último 5 de Diciembre. En su trayecto se cruzó con Michael Nimitsil, quien lamentablemente se convirtió en la primera víctima de la temporada 2009-2010 del Aconcagua. En su carta nos da datos precisos de ese momento y además nos pide investigar el tema porque -según el piensa- existen algunos elementos que no le cierran en esta historia.

Les transcribimos la carta traducida al español, la cual puede ver también en su texto original en inglés desde AQUI. Tarmo Riga nos aporta además una fotografía, con la cual estamos ilustrando esta nota que fue tomada a unos 50 metros de la cumbre, cuando ya había descendido de ella utilizando la cámara de fotos que Michael le facilitó, a la cual colocó su chip ya que su cámara (la de Tarmo) no funcionaba. Hemos investigado y corroborado a través de la web acerca de la trayectoria de Tarmo Riga y su experiencia en la montaña, confirmando las ascensiones que él manifiesta haber realizado y que son descriptas en la nota. Les dejamos entonces a continuación el texto de la misma traducida del inglés:

Dice Tarmo Riga:

"Le escribo para aclarar algunos detalles sobre la muerte de un escalador norteamericano que murió el día 5 de Diciembre cerca de la cumbre del Aconcagua. También me gustaría pedirle que haga una investigación para averiguar porque la gente del Guardaparques, que le siguieron ese día, no pudo rescatarlo. Yo hice cumbre de ese día y probablemente fui la última persona que tuvo contacto con el escalador perdido, sin embargo, también vi 2 hombres de Guardaparques ir tras él justo por debajo del refugio Independencia, alrededor de las 5 pm del 5 de Diciembre.

Empecé mi ataque a cima desde el campamento Berlín, a las 10 horas de ese día. La noche había sido tormentosa con los vientos 55 km/h y en la mañana todavía era muy ventosa, pero al recibir un pronóstico del tiempo a través de mi teléfono por satélite, que dijo que los vientos iban a caer, me decidí a ir a la cumbre. Llegué a la Canaleta alrededor de las 13 horas y ví a otro escalador (que más tarde resultó ser Michel Nimitsil) ascendiendo muy lentamente por el lado izquierdo de la Canaleta. Yo escogí el lado derecho, debido a mejores condiciones de nieve, pasé a Michel en un momento y estaba en la cumbre a las 3.10 pm.
El tiempo era muy bueno para entonces, sólo vientos moderados, así que me quedé en la cima durante 45 minutos, esperando que él llegara a la cumbre. Mi cámara no funcionaba, así que yo tenía la esperanza de obtener una foto de la cumbre con su cámara.

Miré 3 veces por encima del borde y lo vi ascender, pero muy lentamente, así que decidí ir directamente hacia él y comprobar si estaba bien.

Bajé de inmediato y lo alcance a las 4 pm, fue de unos 50 metros verticales por debajo de la cumbre. Le pregunté cómo estaba y me dijo que estaba bien. Parecía agotado, pero era totalmente consciente de su entorno, respondió a mis preguntas y habló de manera adecuada. Le di mi nivel de azúcar-gel y el agua para beber, que él aceptó.

Le dije que pensaba que era demasiado lento y debería descender en vez de ir más arriba, pero me dijo que quería llegar a la "cruz". Le dije que no había ninguna en la cumbre, hecho que lo sorprendió. Tengo que destacar, que aunque ciertamente cansado, no estaba en modo alguno desorientado en ese momento.

Yo soy un montañista experimentado (tengo la cumbre del Khan Tengri, Cho-Oyu, Broad Peak (ambos sin O2), intenté el Gasherbrum 2 y en los últimos años he hecho cumbre en varios picos técnicos con mi mujer, como el monte Vinson en la Antártida, Cotopaxi y Chimborazo, en Ecuador, también Ramada y Mercedario en la Argentina) y he visto muchos escaladores en una situación similar en mucho mayor altura, así que tengo razones para pensar que mi evaluación de su estado era adecuada.

Yo no insistí en que bajara, pero se lo sugerí. Me preguntó si podía tomar una foto de mí, él estuvo de acuerdo e inserté mi tarjeta de memoria en su cámara, luego cambió la batería de su cámara, porque estaba vacía. Le deseé buena suerte y empecé a descender. El tiempo era bastante bueno en ese momento, la luz, vientos y nubes, incluso con su ritmo muy lento, pensé que debería hacer cima en menos de una hora, con tiempo de sobra para bajar mientras hubiese luz.

Un poco más abajo en el refugio Independencia, en la cabaña, me encontré con 2 hombres de Guardaparque, que estaban en camino y me preguntaron si había visto a un hombre en un traje rojo. La conversación tuvo lugar en una mezcla de mi español-Inglés pobres y les di toda la información sobre Michel que tenía. Ellos continuaron. Yo no tenía información clara, el porque lo estaban buscando o quien les había enviado.

Sólo más tarde me enteré de otros escaladores que Michel había estado en los campos de mayor altura quizás durante varios días. Subí de un lado el Glaciar de Los Polacos (yo quería intentar polacos solo vía directa, pero decidi no hacerlo, después me enteré de las difíciles condiciones de la nieve más arriba), por lo tanto no tenía esa información antes.

Yo me quedé en el campamento de Berlín esa noche, el tiempo era bueno, pero fue desmejorando durante la noche y a la mañana comenzó a nevar.

En Mendoza me enteré de que un escalador extranjero había desaparecido y más tarde descubri que debe haber sido el escalador que vi cerca de la cumbre.

Las noticias locales presentan la historia como que estaba desorientado en una tormenta de nieve, que ciertamente no es verdad, ya que no nevaba en ese día y la noche. No hay ninguna información en absoluto de Guardaparques. Yo me pregunto: ¿Quién les dijo que fueran a buscarlo y por qué no lo encontraron?. Me encontré con la patrulla de Guardaparque alrededor de las 5 pm el 5 de diciembre y en condiciones de buen tiempo y ciertamente tuvieron la oportunidad de ponerse en contacto con él. Me gustaría saber que es lo que ocurrió. ¿Podría ayudarme a poner en marcha una investigación?

Si puedo ayudarlos, por favor no dude en ponerse en contacto conmigo.

Quiero enfatizar, no estoy culpando a Guardaparques, solo quiero saber que pasó.

Si decide publicar toda la información que te he dado, me gustaría expresar mi más sentido pésame a la familia de Michel y amigos. "

Tarmo Riga

Los datos de contacto de Tarmo Riga ya fueron enviados a la familia de Michael Nimitsil.


Tarmo Riga fotografiado por Michael Nimitsil a 50 metros de la cumbre el 5/12/2009 - Cortesía Tarmo Riga



 

Agregado el 20/12/2009:

El personal con el que se encontró el alpinista que escribe la carta NO PERTENECIA A GUARDAPARQUES pertenecía a la PATRULLA DE RESCATE probablemente el se confundió ya que las vestimentas son similares. El personal nuestro no se encontraba en altura sino en trabajos inherentes a la Conservación y Control en otros lugares ya que en altura se encontraba la Patrulla.

Sin otro particular y a tu disposición para cualquier pregunta.

Guardaparque Flavio Costarelli
Coordinador Logístico de Alta Montaña

 



Agregado el 06/01/2010:

Este nuevo agregado es una nota recibida de Tarmo Riga hace unos pocos días cuando le preguntamos si en algún momento había realizado algun tipo de denuncia ante las autoridades, publicamos a continuación traducida del inglés la respuesta de Tarmo:

"No realice reporte alguno a la policía. Creo que es decisión de la familia de Michael lo que quieren hacer.

Solo deseaba saber- y repito- dos hombres fuertes estaban yendo tras Michael (patrulla de rescate como se dijo ahora)-Eran las 5 PM y ellos estaban justo un poco debajo del refugio Independencia, o sea a 6400 metros, el tiempo estaba BUENO (vientos leves, unas pocas nubes, la cima estaba libre de nubes), les restaban mas de 4 horas de luz de día y tenían acerca de tres horas para subir a la cima y alcanzar a Michael. (Eran rescatistas fuertes y aclimatizados, profesionales, supongo) Y ellos estaban yendo detrás de el, estaban alertados de seguirlo!

Entonces, ¿QUE PASO? ¿Porque no llegaron a la cumbre y a Michael? ¿Se volvieron antes de llegar? ¿Cuál es su argumento? ¿Y quien los alerto de hacer un rescate?

En cuanto a días anteriores al 5 de diciembre-Como dije anteriormente, llegue a la montaña desde el valle de Relinchos. Lo vi. a Michael en la cumbre por primera y última vez.
Llegue al campamento Colera desde el campamento de los Polacos 1, el 4 de diciembre cerca del mediodía. No había nadie allí. Arme la carpa y me fui a ver si había gente en el campamento Berlín (10 minutos a pie). En Berlín, había un grupo de Estonios dirigidos por Alan Sikk (seis personas)-sabia que subirían por la ruta normal, pero imagine que ya habían hecho cumbre y abandonado la montaña). No había nadie más en el campamento Berlín esa noche- así que Michael debió haber acampado a más altitud- probablemente en el refugio Independencia. Es todo lo que puedo decir. Debería contactar otros grupos y escaladores que estuvieron en la ruta normal esa semana. Alar Sikk y sus miembros del grupo se encontraron con Michael algunas veces antes de la fase de aclimatación, no lo se con precisión."

Por nuestra parte (Alpinismonline.com) queremos dejar en claro que toda esta información publicada en esta página se hizo llegar a la familia de Michael Nimitsil para que ella pueda actuar en base a lo que considere apropiado para este caso. Toda la información que pudiese surgir en un futuro en referencia a este tema será publicada como agregado a esta nota de la misma forma que hemos agregado esta aclaración de Tarmo Riga.

 



Nota relacionada:

Aconcagua: El Coloso se cobra la primera víctima de la temporada

 



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